Resumen
Las garrapatas, como todo parásito, pueden diseminarse fácilmente junto con los organismos que las hospedan. Siendo parásitos obligados de vertebrados, a los que se adhieren durante un periodo más o menos largo, están bien adaptadas a este modo de transporte. Una vez cumplida esta etapa, y tras desprenderse en el medio externo de destino, las garrapatas tienen también la facultad de esperar varios meses la llegada de un nuevo hospedador en el que van a proseguir su ciclo. Es así como se fundará una población secundaria. Dos especies de garrapatas tropicales del ganado, Rhipicephalus microplus y Amblyomma variegatum, aplican a la perfección esta estrategia de colonización y ocupación de espacios favorables. La primera es originaria del Sur y el Sudeste asiáticos y muy específica de los ungulados. Gracias a los desplazamientos de ganado, se ha extendido por casi todo el cinturón intertropical, con la salvedad de las tierras más aisladas. La segunda, africana, fue transportada a Madagascar y las islas Mascareñas, así como a las Antillas, en la época del comercio triangular. Estas dos garrapatas vehiculan enfermedades del ganado especialmente graves: babesiosis y anaplasmosis la primera, y cowdriosis la segunda. Los cambios climáticos que se avecinan pueden modificar la posible área de distribución de ambas, al igual que la de otras muchas especies de parásitos. Todavía hoy, A. variegatum está lejos de haber alcanzado todas las zonas que podrían serle propicias en América, Asia y Oceanía. Además del transporte de ganado, la migración de algunos de sus hospedadores, como las aves, podría facilitar su diseminación. Se requiere vigilancia (amén de conocimientos) para identificar a estos parásitos en cuanto aparecen y acotar rápidamente los nuevos focos. También hay que hacer lo posible para sensibilizar a los profesionales de la ganadería acerca del riesgo ligado al transporte de ganado. Además, conviene adoptar precauciones y medidas reglamentarias para impedir que de la mano del hombre se vaya ampliando el área de distribución de las garrapatas y las enfermedades que transmiten.
 
Palabras clave
Amblyomma variegatum – Área de distribución – Cambio climático – Enfermedad transmitida – Garrapata – Hospedador – Parásito – Rhipicephalus microplus – Transporte.