Desde su creación en 1924, la participación de la OIE en la lucha contra las enfermedades epizoóticas ha representado una importantísima contribución indirecta al bienestar animal mundial. Además, la Organización también ha cumplido una función normativa sobre el transporte de animales que se recoge en los Anexos del Código Sanitario para los Animales Terrestres. En 1994 la OIE publicó un número especial de la Revista científica y técnica titulado Protección animal y Servicios Veterinarios (Moss, 1994). En ese número de la Revista se presentó un valioso panorama general de la función de los Servicios Veterinarios en materia de bienestar animal en los Países Miembros de la OIE y se incluyeron artículos en que se examinaban aspectos específicos del bienestar animal al nivel mundial. 

En reconocimiento al creciente interés científico, político y público otorgado al bienestar animal en general, y a su función en el comercio internacional en particular, durante la preparación del Tercer Plan Estratégico de la OIE para 2001-2005 se concedió una gran importancia a ese nuevo asunto. En el curso de la 69ª Sesión General del Comité Internacional de la OIE se aprobó el Programa de Trabajo del Director General dirigido a la aplicación de las recomendaciones del Plan Estratégico. 

“Bienestar de los animales: planteamientos mundiales, tendencias y desafíos” es la segunda publicación de fundamental importancia de la Revista científica y técnica de la OIE sobre el tema y tiene por objeto presentar una perspectiva contemporánea y realmente mundial del bienestar animal. A los análisis detallados de los enfoques pasados, presentes y futuros utilizados para la evaluación científica del bienestar animal se suman las perspectivas y actualizaciones sobre el tema provenientes de las cinco regiones de la OIE y de varios grupos internacionales.

En este número de la Revista científica y técnica se presenta un análisis pormenorizado del resultado de las deliberaciones de los cuatro Grupos ad hoc de la OIE y de los procedimientos que emplearon. Esos Grupos ad hoc fueron establecidos para que brindaran orientaciones sobre ciertos ámbitos prioritarios de importancia internacional, a saber, el transporte marítimo y terrestre de animales, el sacrificio de animales para el consumo humano y el sacrificio por motivos sanitarios. También se otorgó prioridad a los aspectos que si bien recaen en el ámbito del mandato de la OIE sobre el bienestar animal, no habían sido tratados en detalle durante la Conferencia Mundial de la OIE sobre el Bienestar Animal celebrada en 2004, ni por los Grupos ad hoc de la Organización que se ocupan de ese asunto (por ejemplo, los animales de compañía, incluidas las especies exóticas; los animales utilizados en la investigación, los ensayos y/o con fines pedagógicos; la fauna salvaje en libertad, incluidos su sacrificio y captura; los animales utilizados para deporte, recreo y espectáculos, incluidos los que viven en circos y zoológicos; la manipulación genética y la clonación, y el control y la reducción de la población animal, por ejemplo, de perros y gatos errantes). Los 27 autores provienen de las cinco regiones de la OIE y son mundialmente reconocidos en sus respectivas esferas de competencia.

Este número de la Revista científica y técnica tiene por objetivo general brindar información sobre el liderazgo mundial de la OIE en materia de bienestar animal, haciendo hincapié en la complejidad de esta disciplina, los aspectos multifacéticos de las normas internacionales y sus importantes dimensiones científicas, éticas, económicas, culturales, sociales, religiosas y regionales. Progresivamente, a medida que se disponga de resultados de estudios científicos, se elaborarán normas basadas en ellos. Esta publicación de la Revista científica y técnica proporciona un panorama general excepcional de esta