Mycobacterium bovis is emerging as an important pathogen of free-ranging wildlife in which it is a potential source of infection for domestic animals and a threat to valuable wildlife species. This review examines the procedures for the detection, diagnosis and management of M. bovis in wildlife populations. The ante-mortem detection of M. bovis infection in wildlife is difficult, due to the common occurrence of subclinical infections and the deficiencies of the currently available diagnostic tests. Serological tests are insensitive, while tests measuring cell-mediated immune responses show promise, but have not been sufficiently developed for routine use in most species. The diagnosis of M. bovis in free-ranging wildlife relies on post-mortem examination supported by histopathology and microbiology. A feature of M. bovis infections is the variation in the appearance and distribution of lesions in the different host species. Bacterial culture remains the gold standard for diagnosis of tuberculosis, while histopathology is limited by the frequent inability to distinguish lesions caused by M. bovis from those produced by other mycobacterial species.

Cabe señalar el uso cada vez más extendido de la identificación por huella del ADN (ácido desoxirribonucleico) y otras técnicas avanzadas de tipificación para desentrañar la epidemiología de las infecciones micobacterianas (entre ellas la tuberculosis en animales salvajes en libertad). Para elaborar protocolos de gestión de la tuberculosis en la fauna salvaje es indispensable entender previamente la epidemiología de la enfermedad. Por ahora no están muy claros los procedimientos de gestión que resultan más adecuados, sobre todo en el caso de especies salvajes protegidas. Aunque abundan las investigaciones sobre el tema de las vacunas, las técnicas no están a punto para controlar la tuberculosis en animales de cualquier tipo, y todavía menos en la fauna salvaje en libertad.