Cet ouvrage retrace l’histoire de la surveillance et du contrôle des principales affections transmissibles (clavelée, fièvre aphteuse, fièvre charbonneuse, morve, péripneumonie contagieuse bovine, peste bovine, rage, tuberculose, ectoparasitoses et endoparasitoses) ainsi que des maladies des espèces sauvages. Un chapitre d’une vingtaine de pages est consacré à chacun de ces sujets. Il traite successivement de la symptomatologie (description clinique, incubation, diagnostic expérimental), des lésions, de l’étiologie, de la pathogénie, de l’épidémiologie (contagiosité, modes de contagion, espèces sensibles, matières virulentes), de la prophylaxie sanitaire (hygiène générale, isolement, abattage, destruction des matières virulentes), de la prophylaxie médicale, du traitement et de la réglementation sanitaire. L’évolution des connaissances et des théories concernant chacun de ces points est étudiée depuis l’Antiquité jusqu’au XIXe siècle, avec des références bibliographiques détaillées. Le livre comprend également un chapitre de rappels chronologiques sur les principaux ouvrages ou auteurs cités, ainsi que des rappels sur les maladies étudiées. Il est illustré d’une planche en couleurs par chapitre.