Esta obra describe la historia de la vigilancia y del control de las principales afecciones transmisibles (viruela ovina, fiebre aftosa, carbunco bacteridiano, muermo, perineumonía contagiosa bovina, peste bovina, rabia, tuberculosis, ectoparasitosis y endoparasitosis) así como de las enfermedades de los animales salvajes. Cada uno de estos temas es objeto de un capítulo de unas veinte páginas que trata sucesivamente de la sintomatología (descripción clínica, incubación, diagnóstico experimental), las lesiones, la etiología, la patogenia, la epidemiología (contagiosidad, modos de contagio, especies susceptibles, materias virulentas), el control sanitario (higiene general, aislamiento, sacrificio, destrucción de materias virulentas), el control médico, el tratamiento y la reglamentación sanitaria. El autor estudia la evolución de los conocimientos y de las teorías sobre cada uno de estos puntos desde la Antigüedad hasta el siglo XIX, y da referencias blibliográficas detalladas. El libro contiene también un capítulo de notas cronológicas sobre los principales textos o autores citados, así como sobre las enfermedades estudiadas. Cada capítulo está ilustrado con una lámina en color.