En este artículo se resumen las opiniones de un grupo europeo de científicos que interviene en la lucha contra el virus de la diarrea viral bovina (VDVB) como parte de una red temática de la Unión Europea. Dicho colectivo llega a la conclusión de que ya existen los instrumentos técnicos y el conocimiento necesarios para erradicar el virus, como demuestra el éxito de los planes nacionales de control aplicados en varios países europeos. Los autores presentan un modélico genérico de lucha contra el VDVB, cuyos elementos centrales son la bioseguridad, la eliminación de animales con infección persistente y la vigilancia. Esos elementos se califican de ‘sistemáticos’, por oposición a actividades de lucha realizadas sin objetivos claros ni mecanismos de vigilancia para evaluar sus efectos. La red extrae la conclusión de que es preciso aplicar planteamientosa sistemáticos para reducir de forma duradera la incidencia y prevalencia del VDVB en Europa. 

Los autores examinan también el uso de vacunas como medida complementaria de bioseguridad en los programas sistemáticos de control, procedimiento cuyos frutos convendría evaluar en relación con su costo y con los niveles de inocuidad y eficacia que ofrezca. Los autores concluyen asimismo que la participación activa de las organizaciones de productores facilita sobremanera el proceso que culmina con la aplicación de programas de control, y que el uso de fondos públicos para apoyar el inicio de programas organizados de lucha contra el VDVB puede justificarse por los beneficios generales que presumiblemente reportarán a la sociedad, en forma por ejemplo de bienestar animal y de menor uso de antibióticos. Si se hace correctamente, el hecho de prestar especial atención a la bioseguridad en los programas sistemáticos de lucha contra el VDVB reduciría también el riesgo de introducir y diseminar otros agentes epizoóticos y zoonóticos, lo que a su vez mejoraría tanto el estado sanitario del ganado como el bienestar en general, además de acrecentar la competitividad de la industria ganadera.