Resumen
La preocupación generada por bacterias antibiorresistentes que provocan infecciones humanas de difícil tratamiento ha dado lugar en los últimos años a una proliferación de estudios e investigaciones sobre las resistencias presentes en el ganado, los productos alimentarios, el medio ambiente y las personas, sobre los mecanismos de transferencia entre bacterias de los elementos genéticos que confieren resistencia y sobre las vías, o procesos de materialización del riesgo, por las que se puede extender una resistencia. La posibilidad de transferencia de elementos genéticos de resistencia entre bacterias de poblaciones mixtas añade otras muchas y complejas vías de propagación posibles. Una considerable cantidad de datos demuestra ahora que una posible vía de propagación es la transferencia directa a través de la cadena alimentaria desde los animales destinados al consumo humano hasta las personas. También se ha observado, aunque los datos al respecto son menos concluyentes, que la aplicación de desechos animales a las tierras de cultivo y su subsiguiente filtración a las aguas subterráneas es una posible vía de propagación. Pero a menudo, en el caso de fuentes de agua, alimentos transformados u otras zonas del medio natural, las rutas específicas de circulación no están claras, y es muy posible que se trate de contaminación de origen humano. El análisis de cursos de agua, en particular, puede resultar dificultoso debido a la dilución y a la corriente natural. Además, dado que la carne es relativamente fácil de analizar y suele formar parte de los sospechosos habituales, existe cierta proclividad a estudiar esta vía de propagación. Todos estos factores vienen a complicar el tema y llevan a concluir que, con los datos actualmente disponibles, no es posible jerarquizar la importancia de las distintas vías de circulación y materialización del riesgo.
 
Palabras clave
Contaminación ambiental – Contaminación de los alimentos – Infección zoonótica – Proceso de materialización del riesgo – Resistencia a los antibióticos.