Resumen
En diversos sistemas de producción ganadera de todo el mundo se recurre a productos agroquímicos, medicamentos veterinarios, antibióticos y alimentos enriquecidos para obtener una mayor cantidad de alimentos reduciendo al mínimo posible los costos de producción. Hoy en día, sin embargo, los consumidores se muestran exigentes en materia de calidad y prefieren cada vez más consumir alimentos saludables, exentos de residuos químicos y obtenidos de forma respetuosa con el medio ambiente, con garantías de rastreabilidad y atendiendo a estrictas normas de bienestar animal, parámetros que presumiblemente cumplen los métodos de producción ecológica. Para los productores de los países en desarrollo, este tipo de producción no sólo presenta dificultades, sino que también abre nuevas posibilidades de exportación. Actualmente hay 1,2 millones de productores de 141 países que practican la agricultura ecológica, y la producción de alimentos obtenidos con métodos ecológicos sigue progresando a un ritmo constante del 15% anual. Aunque la mayoría de los países tropicales exportan ahora productos agrícolas ecológicos, la producción animal ecológica todavía no ha despegado, con la salvedad de la carne vacuna ecológica de Brasil y Argentina. Por ahora, el mercado de los productos ganaderos ecológicos se circunscribe casi exclusivamente a la Unión Europea y otros países desarrollados. Sin embargo, los países tropicales no pueden permitirse el lujo de pasar por alto este nuevo sistema de producción animal. La producción ecológica es un proceso exigente, que requiere profundos conocimientos y mucha gestión. Los productores deben estar versados en las normas, principios y prácticas de la producción ecológica, y ello exige competencias y conocimientos especializados. En la producción ecológica, los organismos acreditados de certificación no controlan y aprueban únicamente el producto final, sino el proceso productivo en su conjunto. La producción ganadera ecológica está en plena evolución, y hace falta más investigación para lograr que sea duradera a largo plazo. Los autores examinan las perspectivas de estos métodos de producción animal, así como los posibles impedimentos que pueda haber en este ámbito en los países en desarrollo y tropicales.
 
Palabras clave
Alimentos ecológicos – Bienestar animal – Climas cálidos – Medio tropical – Normas de certificación – Preferencias del consumidor – Problemas – Producción ganadera ecológica.