Resumen
En los últimos veinte años, la producción porcina se ha caracterizado por un rápido incremento del volumen de carne producida, una mayor intensificación del proceso de cría y un movimiento internacional de productos mucho más nutrido. También han aparecido un gran número de nuevas enfermedades víricas que plantean dificultades a la industria. ¿Están vinculados entre sí todos esos hechos? Y en tal caso, ¿de qué manera? Para comprender la forma en que la transformación de la industria puede influir en la evolución de los virus, es importante entender ciertos aspectos de la teoría de la evolución. En el caso de los virus de ARN, el concepto de ‘cuasiespecie’ ha pasado del terreno teórico al de los hechos tangibles. Tales virus no existen como fracciones únicas, sino como ‘nubes’ de virus cuyo grado de diversidad depende de múltiples factores, de los que los más importantes son el tamaño de la población replicante y su tasa de replicación, junto con la disponibilidad y diversidad de hospedadores sensibles. Un rasgo de los virus de ARN es su elevado índice de mutaciones, que obedece a su incapacidad de corregir errores por parte de la célula hospedadora. Tanto in vivo como in vitro está demostrado que los virus de ARN acumulan y fijan esas mutaciones, lo que conduce a situaciones de cuello de botella y pérdida de aptitud (en el sentido evolutivo del término), fenómeno que se conoce como el ‘trinquete de Muller’. Análogamente, en un medio que propicie elevados niveles de replicación y generación de poblaciones víricas de gran tamaño puede producirse el efecto opuesto, esto es, la mejora de la aptitud. Se ha demostrado que ello es posible in vitro mediante pases en volumen. Tal vez la introducción repetida de diversos virus en explotaciones de producción porcina industrial ofrezca condiciones equivalentes in vivo, capaces de llevar a poblaciones de cuasiespecies a adquirir mayor aptitud evolutiva, lo cual puede explicar por qué parece que estén apareciendo con más frecuencia virus emergentes, ya sean éstos nuevos para la ciencia o virus conocidos que se acompañan de nuevas sinergias o formas de presentación.
 
Palabras clave
Cerdos – Circovirus porcino 2 – Comercio internacional – Cuasiespecie – Evolución de los virus – Nuevos virus – Producción animal – Virus emergentes – Virus de la fiebre aftosa – Virus de la gripe porcina – Virus del síndrome disgenésico y respiratorio porcino.