Depuis octobre 2001, de nombreux pays ont avancé à plusieurs reprises la possiblilité que surgissent des foyers de maladie d’origine intentionnelle. Cet ouvrage passe en revue l’histoire et l’impact de tels épisodes qui nous apportent des révélations surprenantes quant à l’étendue du risque, mais aussi des incertitudes qui lui sont liées. En même temps, nous savons que les maladies « traditionnelles » continueront de sévir. Dans notre économie mondialisée, tout événement survenant à un endroit précis du globe représente une menace pour toute la planète, et ce plus rapidement qu’on ne l’imagine. Les événements liés à la pandémie actuelle d’influenza aviaire due au virus de sous-type H5N1 nous rappellent utilement que nous devons nous intéresser non seulement aux risques inhérents au commerce mondialisé, mais aussi aux migrations d’oiseaux sauvages qui ignorent tout des frontières et des réglementations internationales.

C’est notre capacité à planifier et à maîtriser efficacement les foyers de maladies traditionnelles et émergentes qui nous indique si nous sommes effectivement prêts à faire face à une éventuelle introduction délibérée de foyers, et ce, à tout moment et en quelque lieu que ce soit. Les maladies animales ont un coût de plus en plus élevé, même si leur incidence diminue. Avec des élevages de plus en plus performants en termes de production et de santé animale, nous dépendons de plus en plus de Services vétérinaires sans expérience de terrain de lutte contre les épidémies. De ce fait, la planification et la formation doivent reposer sur l’utilisation de modèles valides. Les réactions de panique doivent être évitées au moyen d’une communication transparente. Les laboratoires doivent être prêts à répondre au flux de demandes et à fournir une expertise médico-légale. L’application conforme des normes de l’OIE par les Services vétérinaires, les mesures de détection précoce et de réponse rapide, l’enregistrement des troupeaux, le diagnostic rapide et l’enregistrement des données sur le terrain, la coordination entre les différentes organisations, sont autant d’éléments cruciaux qui constituent les axes de notre action, et sont traités dans la présente publication par des experts reconnus.