Resumen
La mayoría de los estudios sobre el terreno y de las campañas de vacunación contra la influenza aviar (IA) se han centrado en el pollo y el pavo porque éstos presentan elevadas tasas de mortalidad y excretan al medio una gran cantidad de virus de la influenza aviar altamente patógena (IAAP) cuando resultan infectados. No existen datos suficientes sobre la vacunación de otras especies contra la IAAP.
Cada vez se vienen realizando más estudios para determinar la eficacia en patos y ocas de vacunas inactivadas, desde que se pudo comprobar que ambas especies son fuente de virus de la cepa H5N1 causante de IAAP. Uno de los problemas que se plantean es la variación de la susceptibilidad de las aves acuáticas a los virus H5N1 en general y a distintos clados de esa cepa en particular. Ello hace muy difícil extrapolar los resultados obtenidos en una determinada especie acuática respecto al grado de protección contra una cepa vírica concreta.
En la actualidad, la industria farmacéutica sólo fabrica y registra vacunas destinadas al pollo y el pavo. Dado el reducido tamaño del mercado para otras aves, el sector privado no invierte grandes sumas en ensayos de productos en otras especies. La mayoría de los datos existentes sobre el uso de vacunas en otras aves provienen de vacunaciones practicadas en parques zoológicos y aportan información exclusivamente serológica.
En todos los casos de infección experimental de aves distintas del pollo y el pavo se ha observado que la administración de vacunas inactivadas confiere invariablemente protección contra la enfermedad y su desenlace mortal, siempre y cuando la vacuna guarde la suficiente correspondencia antigénica con el virus utilizado. En la mayoría de las especies, las vacunas inactivadas inducen títulos elevados de anticuerpos si se administran dos veces y si se tiene en cuenta el peso corporal. Hasta que existan vacunas destinadas más específicamente a las aves acuáticas que puedan administrarse a pollitos de un día de edad, será posible utilizar las vacunas inactivadas para proteger no sólo a pollos y pavos, sino también a patos y otras especies avícolas que estén en peligro y/o revistan interés económico.
 
Palabras clave
Anseriformes – Aves de compañía – Aves de recreo – Aves de zoológico – Efectividad – Eficacia – Especies avícolas en peligro de extinción – H5N1 – Influenza aviar – Influenza aviar altamente patógena – Vacunación.