Si bien es probable que los principios básicos de la inmunidad contra los virusde la influenza aviar de tipo A sean similares en todos los vertebrados, la mayoría de los conocimientos proceden de experimentaciones con ratones. Distintos factores de la respuesta innata limitan la replicación precoz del virus, pero las cepas de alta patogenicidad pueden inducir una producción anormal de citocinas/quimiocinas y un choque mortal. Habitualmente, las células efectoras T CD8+ median la eliminación del virus pero, de faltar, la reacción de los anticuerpos producida por distintas inmunoglobulinas también puede lograrlo. Los anticuerpos (IgG e IgA) específicos contra la hemaglutinina viral homóloga procuran la mejor protección contra una reinfección, y la sensibilización del sistema immune contra la neuraminidasa y la proteína M2, poco presente pero bien conservada, también puede producir un efecto protector. Los plasmocitos y las células T CD8+ específicas del virus de la influenza aviar persisten largo tiempo y la memoria de la reacción de estas últimas puede acelerar la eliminación del virus. Los autores también exponen las características del sistema inmunitario de sujetos de mayor edad y nuevas estrategias de vacunación.
 
Palabras clave
Anticuerpo – Célula T – Citotoxicidad – Choque por citocinas – Memoria – Protección – Respuesta secundaria.