El comercio de aves de corral y sus derivados es hoy una actividad de ámbito mundial. Aunque garantiza a los productores la posibilidad de disponer de las mejores variedades reproductoras y de engorde y a los consumidores la de elegir entre un surtido cada vez más amplio, esta dimensión mundial no deja de presentar riesgos, ligados sobre todo a la propagación de enfermedades aviares entre las partes que intervienen en una transacción comercial. Para impedir que el comercio mundial conduzca a la diseminación de enfermedades aviares, es importante evaluar y gestionar los riesgos zoosanitarios. Pero al mismo tiempo también es importante evitar el uso injustificado del peligro zoosanitario como excusa para imponer barreras comerciales no arancelarias. El presente número de la Revista científica y técnica de la OIE, titulado “Enfermedades aviares: consecuencias para el comercio internacional y la salud pública”, responde a la voluntad de conciliar en lo posible ambos objetivos proporcionando información actualizada en la materia.

Este volumen presenta una serie de capítulos firmados por autores de prestigio mundial. En cada uno se trata una enfermedad aviar considerada de importancia ya sea desde el punto de vista zoosanitario o de salud pública, entre ellas la mayoría de las enfermedades de las Listas A y B de la OIE y otras patologías como la rinotraqueítis aviar, el complejo de enteritis del pavipollo e infecciones por reovirus, adenovirus, Campylobacter y salmonelas paratifoideas. Hay asimismo un capítulo especial dedicado a las enfermedades del avestruz y otras aves no voladoras.

En cada capítulo el autor describe los signos clínicos y la patología de la enfermedad, así como las características más importantes del agente etiológico (epidemiología, métodos de diagnóstico en laboratorio, repercusiones en materia de salud pública y métodos actuales de prevención, control y tratamiento). En muchos casos el autor evalúa asimismo los riesgos sanitarios ligados al comercio y propone una serie de medidas para minimizarlos. Cada capítulo ofrece además suficientes referencias bibliográficas para que el lector pueda acudir directamente a las principales fuentes de información.

Este número de la Revista científica y técnica de la OIE no pretende en modo alguno reemplazar los libros ya existentes sobre las enfermedades aviares, sino más bien proporcionar información sucinta sobre una serie de enfermedades aviares susceptibles de influir en las decisiones de importación/exportación, con la esperanza de que sea útil para todos aquellos que trabajan por conseguir un cierto nivel de seguridad en el comercio de aves de corral y sus derivados.