Hace mucho tiempo que viene investigándose la posibilidad de mejorar la resistencia genética a las enfermedades de los animales de granja, objetivo que se justifica plenamente tanto en términos económicos como de bienestar animal. Hace cerca de diez años, los costes que las enfermedades del ganado acarrearon al sector de la producción animal ascendían a entre un 10% y un 20% del valor total de la producción. Con casi toda seguridad, este porcentaje no ha disminuido en el curso del último decenio. Cabe esperar, en tales circunstancias, que los programas de selección animal destinados a mejorar la resistencia a la enfermedad puedan contribuir de manera sensible a mejorar el rendimiento productivo de las explotaciones.

 

Este número especial de la Revista intenta ofrecer una panorámica completa de los numerosos mecanismos de defensa que intervienen en los animales domésticos, así como de los loci de susceptibilidad o de resistencia y la variabilidad genética de los mismos. Al margen de esos aspectos generales de la genética de la resistencia en el huésped, este número de la Revista se ocupa también de los agentes infecciosos causantes de enfermedad (parásitos, bacterias, virus, etc.), y hace hincapié en el modo de acción particular de cada patógeno en relación con los mecanismos de la resistencia.

Este número de la Revista examina también detalladamente las tres principales estrategias que se aplican a la mejora de los rasgos de resistencia a la enfermedad en animales domésticos, a saber: programas convencionales basados en la selección de rasgos morfológicos; selección asistida por marcadores y basada en los polimorfismos ADN-dependientes; y, por último, técnicas transgénicas.

Esta obra reúne 27 artículos redactados por 59 autores y coautores, todos ellos eminentes especialistas reconocidos a nivel mundial.