Le présent article résume le point de vue d’un groupe européen de scientifiques qui participent à la lutte contre le virus de la diarrhée virale bovine (BVDV) dans le cadre d’un Réseau thématique de l’Union européenne. Le groupe a conclu que l’on dispose des outils techniques et des connaissances nécessaires pour éradiquer le BVDV, comme le prouvent les bons résultats des programmes nationaux de prophylaxie menés dans plusieurs pays européens. Un modèle général applicable au contrôle du BVDV est présenté, dont les éléments centraux sont la biosécurité, l’élimination des animaux infectés de façon persistante et la surveillance. Ces éléments sont qualifiés de « systématiques », à la différence des actions de prophylaxie dénuées d’objectifs clairs et d’un suivi des progrès accomplis. Le réseau conclut qu’une approche systématique est nécessaire pour parvenir à une réduction durable de l’incidence et de la prévalence du BVDV en Europe. 

La vaccination dans le cadre des programmes systématiques de prophylaxie est considérée comme une mesure de biosécurité supplémentaire, dont les effets doivent être évalués par rapport à son coût, à son innocuité et à son efficacité.Il a également été conclu que la participation active des associations d’éleveurs favorise grandement le processus qui conduit à la mise en œuvre d’une action de lutte et que le financement public visant à appuyer le lancement des programmes organisés de lutte contre la diarrhée virale bovine peut se justifier par l’accroissement des bienfaits sociétaux attendus, tels que le bien-être animal et la réduction du recours aux antibiotiques. La priorité accordée à la biosécurité, si elle est appliquée avec succès, dans le cadre des programmes systématiques de contrôle de la diarrhée virale bovine permettrait également de réduire le risque d’introduction et de propagation d’autres agents épizootiques et zoonotiques, ce qui s’accompagnerait d’une amélioration de la santé et du bien-être des bovins en général, ainsi que d’un accroissement de la compétitivité de la filière bovine.