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Fiche extrait de produit
Titre du produit :

Le débat éthique lié à la xénotransplantation

Auteur(s) : C. Smetanka & D.K.C. Cooper

Résumé :

La xénotransplantation est la greffe d’organes et de cellules entre espèces. Elle offre d’immenses possibilités d’accroître la quantité d’organes et de tissus disponibles pour faire échec à la maladie chez l’homme. De récents progrès scientifiques ont permis d’éliminer l’obstacle constitué par le rejet hyperaigu, qui correspond à la destruction massive de l’organe transplanté dans les 24 heures qui suivent la greffe. Malgré ce progrès et les formidables possibilités cliniques offertes, un certain nombre de questions éthiques méritent un examen attentif. Ces questions concernent les receveurs humains, les animaux utilisés comme source, les entreprises de biotechnologie et, au bout du compte, le grand public. Une des plus grandes préoccupations reste le risque potentiel qu’un agent infectieux soit transmis au receveur, à partir duquel il peut se propager et conduire possiblement à une épidémie. Cela étant, rien ne prouve actuellement que le rétrovirus endogène porcin, qui est l’agent le plus préoccupant, sera pathogène. Grâce à la biotechnologie moderne, il pourrait être envisagé de produire des porcs indemnes de ce virus dans un avenir proche. La prise en compte de ces questions de façon réfléchie et selon une approche scientifique, conjuguée à une participation et à une éducation de la population, aboutira à une meilleure connaissance des risques et des avantages de la xénogreffe. Cette connaissance pourra alors être exploitée pour répondre à la demande croissante d’organes transplantables, avec un risque minime.

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